Sue Austin (1965)

Sue Austin, artist and creator of the underwater wheelchair

🇺🇸 The British artist Sue Austin is challenging the ideas of mobility through her brilliant patented creation: an underwater wheelchair, powered by two dive propulsion vehicles and controlled through a bespoke fin and foot-operated acrylic strip.

She counted on the assistance of dive experts and academics and put into motion the idea she had in 2005, after learning to scuba dive. “I felt invisible for being a wheelchair user, and diving allowed me to take control of my motor representation. Technically we’ve created an aircraft that also goes underwater”, explained the diver. She hopes the adaptations will be widely available soon, making the diving centers more accessible.

Sue’s mission is to facilitate inclusion and “find dramatic and powerful ways to re-position disability and Disability Arts”. In 2012, the artist created the immersive dance performance “Creating the Spectacle!”, an underwater exploration shot near Sharm el Sheik, Egypt. It’s a breathtaking artwork: Sue guides herself through the sea and interacts effortlessly with fishes and coral reefs. You can check it out here.

You can also learn more watching her TEDx.

We are very inspired and amazed!
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🇧🇷 A artista britânica Sue Austin está desafiando o conceito de mobilidade por meio de sua brilhante criação patenteada: uma cadeira de rodas subaquática, movida por dois propulsores de mergulho e direcionada por meio de nadadeiras sob medida e controladores acionados pelos pés.

O desenvolvimento foi feito com ajuda de especialistas em mergulho e acadêmicos, e colocou em prática a ideia que Sue teve em 2005, após aulas de mergulho. “Eu me sentia invisível na cadeira de rodas e mergulhar me permitia ter controle motor. Tecnicamente, criamos uma aeronave que também funciona submersa”, explicou. Ela espera que sua criação possa estar disponível em breve, fazendo com que os centros de mergulho sejam mais acessíveis e inclusivos.

A missão de Sue é facilitar a inclusão e “encontrar maneiras impactantes de reposicionar a idéia de deficiência e sua relação com as artes”. Em 2012, a britânica criou a performance de dança “Creating the Spectacle!”, uma exploração subaquática filmada em Sharm el Sheik, Egito (disponível no youtube, aliás). É um trabalho de tirar o fôlego (separe o lencinho): Sue vai passeando pelo mar, interagindo de forma leve e fluida com peixes e corais.

Inspirador e muito emocionante! Já somos fãs!

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